1. 默觀與愛

默觀祈禱是一種實踐無私之愛的經驗,此愛帶領我們超越自我,走向祂者和所有人。


我們將自我層面所經驗的愛稱為eros。我們稱真我層面所經驗的愛為agape。


一個我對agape之愛的例子發生在母親去世的前一天,當我坐在她的床邊時。一輛救護車的警笛聲響徹於我們家附近的城市街道中。它以某種方式穿透了籠罩著我母親的濃厚昏迷狀睡眠。她睜開了眼睛,在數個小時裡第一次朦朧的望著我。然後,她看著我問道:「你爸爸還好嗎?」我回答:「是的,他很好。他在客廳呢。”」我的母親確定自己所愛的那個人是安全的,因此又回到了她再也不會醒來的睡眠中。


似乎有些東西我們知道,但又不想知道,某種諸如忘我的愛,即一種無私的愛。也許正是由於這種領會,我們才開始抵抗祈禱。我們擔心這個我們稱為愛的天主會過分苛刻,我們將被要求太多的犧牲,繼而在我們需要或想要的事情中受損。通常,我們將天主之愛等同於損失和個人貶低的經驗。我們之所以這樣,是因為我們對人類之愛的許多經驗僅限於eros之愛,而不是移至進入agape之愛。因此,它們證實了我們的經驗,即愛可以是某種方式的痛苦或貶低。

基督徒默禱的經驗引導我們超越我們的自我意識及其愛的方式,就是eros之愛的層面,並超越其對愛的經歷和恐懼,達致一種整體的他者意識:默觀性意識。在這裡,我們在神聖之愛中發現了自己,與此同時也意味著我們做著愛所做的事情:我們為了祂者和他人而超越自己。我們對agape之愛的經驗並沒有減少。相反,我們經驗到更深層次的覺悟:愛,存有,自由和身份。

基督徒默禱的默觀性操練溫和地將我們引入對神聖之愛的領會中,即agape之愛。這是一種無罪感,無憂慮,無懼任何貶低的經驗。正是此經驗引致我們去祈禱,並使我們能夠與聖詠作者一起說:賜我清晨得聞你的仁慈,因我完全信賴你;讓我認識應走的道路,因我舉心嚮往你。 (詠143:8)

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