10. 靜默,獨處和不斷祈禱的重要性

初期基督徒神秘主義確實是一種在殘酷和毫不妥協,但又令人難以忘懷的美麗沙漠之環境中成長的,它具有深厚的靜默和獨處。隱士們通過退居至沙漠而達到一種外在的靜默和獨處狀態,但要在他們的生活和祈禱中達到類似的內在狀態,則要困難得多,正如我們從自己的默禱經驗中所認識到的。放下我們自己的思想和情緒景觀實在是太難了。但是除非做到它,否則即使沙漠也無濟於事:女院長辛格萊特卡(Amma Syncletica) 說,「有很多住在山上的人,舉止卻像在城裡,他們在浪費時間。一個在人群中生活的人,可能在其心中獨處,而一個獨處的人,也可能生活在其個人思想的擁擠中。」


我們的安慰是:「一個人在人群中生活時,也可以在其心中獨處。」當我們在默禱中全神貫注於禱詞時,即使我們生活在繁忙的城市中心,我們也可以進入內心的靜默與獨處。聆聽「寧靜微弱的聲音」需要內在的靜默,因此也被認為是最重要的品質:「有一次,當馬卡留斯院長(Abba Macarius ) 在塞切特(Scete) 教堂祝福了弟兄姐妹們之後,對他們說:『弟兄姐妹們,飛吧!』其中一位長者回答說:『我們在沙漠裡,如何才能飛的更遠呢?』然後,馬卡留斯將他的手指放在其嘴前說:『從這裡飛出去』。」


所以,他進入小房間並關上了門。因此,靜默不僅是沒有噪音,而且也是不講沒必要的話。隱士們認為所有無關的談話都是危險的,因為這不可避免地導致許多瑣碎的思想:據說阿莫斯院長(Abba Ammoes ) 去教堂時,他不允許其門徒與之齊行,而只能隔一段距離;如果後者來詢求他的教訓,他將在回答後立即躲開,並對他說:「我是怕在講完訓言之後,無關的談話會溜進來,那樣我就不能讓你和我在一起了。」


正如隱士們和我們所了解的一樣,祈禱的內在生活可以是非常困難的。他們在祈禱和工作時被建議要特別注意自己的心態。通過此舉,他們察覺到魔鬼以「邪惡思想」形式的不斷攻擊。在第四年每週教導的最後幾集中,我們聽到了艾瓦格略對於「觀察思想」(正念)的建議。這些「邪惡思想」只能通過全神貫注地祈禱才能被克服 - 即他們的「公式」,我們的短誦。在其中,他們(和我們)都遵循耶穌的教導:「在一切之上,先該追求天主的國和祂的義德,其餘一切自會賜給你們」(瑪6:33)這裡有一個完美的例子:「我們讀過關於另一位靈性之人的故事。有一天,在他祈禱的時候爬來了一條毒蛇,便咬住了他的腳。在完成慣常的祈禱之前,他沒有放下手臂,也沒有因為愛天主高於自己而遭受任何傷害。」 (艾瓦格略《有關祈禱之章》Chapters on Prayer)


正如我們從艾瓦格略那裡所聽到的那樣,這些隱士們的生活全都集中在祈禱上。從艾瓦格略對耶穌的言論之變化中我們可以看到:「去賣掉你的財產,捐給窮人,然後背起十字架,這樣你就可以不受干擾地祈禱。」因此,他們的目標是「不斷的祈禱」:「我將向你展示我如何通過繼續我的工作而不停止祈禱。」《沙漠教父語錄》(Sayings of the Desert Father) 奧力振又進一步強調了此點:「誰若將祈禱與必要的職責結合起來,反之亦然,就是在不斷祈禱。只有這樣,我們才能發現切實遵行不斷祈禱的誡命是可行的。它在於將整個基督徒的存在視為是一個真正的祈禱。我們慣於稱呼的祈禱只是其一部分而已。」 (奧力振《關於祈禱》On Prayer)


我們也可以做到這一點。通過在心中忠實而有愛地,且清晰靜默地誦念我們的禱詞,並在默禱期間聆聽它;在其他時間裡不需要我們全神貫注,例如在等待公共汽車或走路時-我們幫助短誦紮根於我們的存有之中,即使我們沒有意識,它也會清晰,溫柔且持續地在我們的心中迴響,我們也是在「不斷祈禱,即將祈禱與必要的職責結合起來,反之亦然。」

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40 專注與超脫

默禱必不可少的主要特質是「專注」與「超脫」。它們看起來像是相反的,但實際上卻是互補的。我們需要知道何時「關心與不關心」。 (TS艾略特–聖週三)。我們需要關懷和忠信地專注於我們的短誦,且暫時將我們的思想和在意之事拋諸腦後。 這些特質反過來又外溢至我們的日常生活中。重要的是我們需要知道何時要將注意力集中在可能改變的事物上,何時要忽略必然發生的事。因此,我們學會接納生活的本來面目,而非我們希望它是怎樣

39 默禱適合所有人嗎?

人們經常問這個問題,默禱是否適合所有人。我們需要以阿伯特·查普曼 (Abbot Chapman) 為指導,他說:「盡你所能的祈禱,而不是以你所不能的。」 有不同且同等有效接近神聖的途徑。「九型人格」強調不同個性的人需要特定的環境來祈禱,並且與最適宜的特定祈禱方式相關。默禱只是與神聖保持聯繫的一種方式。它不是唯一的方法。 在基督徒傳統中,它被認為是一個加深和完善整個祈禱靈性訓練的互補方面。文之光說道

38 聖經依據

這個問題經常被問到,在《聖經》中什麼地方提到默禱是一種可以接受的祈禱方式呢?西元4世紀的基督徒沙漠教父教母們的生活和祈禱方式很大程度上是基於耶穌的教導,他們在其語錄中表達了默禱的價值和有效性,正如若望邁恩在若望格世安的著作中,尤其是在《會談》第九和第十章中所發現的。但是,聖經中清楚地提到了默禱所引致的默觀方式的概要:靜默,寧靜,內在化,無思想,對很少詞彙的強調,重複,獨處,機敏,留在當下,一心一意

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