11. 淨化情緒

我們已經看到了悔改和謙卑的美德對我們靈性成長的重要性。但有些強烈的﹐以自我為中心的情緒,往往阻礙了任何進一步的進展。四世紀一位傑出的沙漠教父艾瓦格略 (Praktikos Evagrius)﹐也是格世安的老師﹐他引述如何處理這個主要的困難 : 「齋戒的生活是一種屬靈的方法﹐把靈魂中情感的部份潔淨。」艾瓦格略是在埃及曠野時提及到有關齋戒生活的問題。然而﹐他的建議在心理層面上也如此實在﹐令這個建議同樣適合給我們這些認真對待靈性旅程的普通人。


艾瓦格略用「魔鬼」來形容那足以操縱我們的行為和令我們只著眼於物質世界的自我為中心的慾望。現今男女或許因此有所猶豫﹐但他是指那些因為安全感, 權力慾﹐控制慾和自尊心所帶來的深層、內在、和以自我為中心的強烈情緒。那「自我」(ego) 是生存的本能﹐我們需要它﹐它是有其價值的 - 是天主的恩賜。我們需要這本能來抵禦在我們周圍環境的危險﹐我們的求生慾望﹐需要滿全到一個健康的水平。但如果這個需要被視作未曾滿全﹐特別是由早期孩童時期開始﹐我們便需要留意﹐這些自然的慾望可能會被扭曲﹐演變成不成正比的力量﹐不由自主地驅使了我們作邪惡的行為。如果是這樣﹐艾瓦格略提醒我們﹐這些慾念需要被淨化到原來自然的平衡狀態。


根據艾瓦格略所說﹐我們的任務就是要找出我們個人的魔鬼。為了能夠做到這一點,他建議首先要祈禱 / 默禱﹐這允許我們開放自己來迎接基督的救援﹐此外﹐他鼓勵我們透過觀察自己的思想﹐從而達到自我認識。艾瓦格略不是要求我們觀察在我們腦海中漂浮的瑣碎集念。這是沒有意義﹐而且非常沉悶。他所關心的﹐是深層的思想﹐反映出我們未能達到的需要和不純潔的慾望。這些思想值得我們多加關注。它們是唯一的指標﹐告訴我們真正的動機﹐驅使我們作善或作惡。然而,我們所做的不僅僅是為了我們自己的利益; 透過淨化自己的情緒﹐治癒自己的傷口﹐純潔的愛便可以不被阻礙地在我們的真我中流動﹐導致我們對其他人的開放和同情。


是的,有時候生活確實就是關乎生存。然而﹐即使在最可怕的情況下,我們會發現﹐有些人會忘卻自己的危險﹐從而活出信實﹐愛與同情之心。荷蘭神秘主義者Etty Hillesum在第二次世界大戰的納粹集中營中死亡﹐她對與她一起的人表示支持和關愛﹐因為她在每一個人身上也看到神聖的本質 : 「但有一件事﹐對我來說﹐變得越來越清楚:就是『袮』不能幫助我們﹐而是我們要幫助『袮』自己。在這些日子裡﹐這是我們只能夠做到的﹐也是真正最重要的事情 : 就是我們要保護『袮』的那部份﹐在我們內的天主... 『袮』不能幫助我們﹐而是我們要幫助『袮』﹐並且保衛『袮』在我們內的住所﹐直到最後。」(‘An Interrupted Life’)

我們修練默禱的目的﹐並不是擺脫「自我」(ego)﹐而是把「自我」開放給聖神的大能﹐衪能幫助我們接觸在我們內的「袮」那部份, 即天主。

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