13. 基督徒默禱的根源

我們一直在探討默禱的基本元素。一切元素也是根據初期教會及沙漠教父教母的訓導, 特別是艾瓦格略 (Evagrius) 的教導。他是格世安的老師﹐也是其中一位最具影響力的沙漠教父。但究竟是什麼令初期基督徒在四世紀時走到曠野裡去呢 ? 首先是亞歷山大城﹐還有往後的巴勒斯坦和敘利亞。


這是對跟從耶穌的教導而活出真正基督徒生活的一份渴望﹐也就是深切的默觀祈禱。但真正跟隨基督﹐也代表跟隨衪的死亡﹐「殉道」是一個重要的動機。《帕科繆的一生》(The Life of Pachomius) 描述殉道者對基督徒的信念及他們所希望的生活的影響 : 「在教會內以及不同地域及修院﹐信德大大增強﹐齋戒生活的地方開始出現﹐因為首批修士曾目睹過殉道者那份堅持。」


自從君士坦丁接納了基督信仰後,迫害便停止了。那些選擇退隱到沙漠﹐放棄他們認為在生活中不可缺少的, 包括家庭﹐婚姻﹐在社會的積極功能﹐擁有財產等的人﹐把這種隱修的生活視作另一種殉道﹐即「白色」的殉道, 而那些真正殉道者是「紅色」的殉道。


此外,君士坦丁也花了很多金錢在建設教堂及給予主教經濟援助﹐一個改變了早期教會的整個特性的事實。在接下來的幾十年間,基督徒的數量從三百萬增加到三千多萬。成為一個基督徒也帶來不少益處。


聖金口若望 (St John Chrysostom) 在他的著作‘Homilies in Ephesus’ 中對這些改變表達了沮喪 : 「無數胡鬧的事情所帶來的災害已經來到教會當中。最主要的架構已經變成像銷售品一樣。多餘的財富﹐龐大的權力和奢侈﹐正在毀壞教會的完整性。」


一些活躍的基督徒不僅對教會位置上的改變感到困惑﹐他們對社會的日漸墮落也感到震驚 : 「(對於沙漠教父來說) 社會就像一隻沉船﹐為了生存﹐每一個人也要竭力向前游。」(托馬斯·默頓 Thomas Merton)


這也形成進一步的誘因﹐驅使他們往埃及沙漠隱居﹐好能活出福音的信息。正如聖保祿說明了他們生活的準則 : 「你們不可與此世同化,反而應以更新的心思變化自己。」(羅12:2)

然而﹐抽離的需要和深化個人的靈修並不單是初期基督徒對當時環境的反應﹐它也似乎是隨著歲月的自然發展。

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