13 獨處還是在團體中?

若望格世安比艾瓦格略年輕一代,他在沙漠教父教母中最尊敬艾瓦格略。但是,從他的《會談》中我們可以看到,他不僅曾請教過艾瓦格略,而且還至少請教過其他的15位院長,並將他們的教導成為自己的。然而,他為其大多數觀點而對艾瓦格略表示感謝。格世安基本上擴大了艾瓦格略短句中所表達的思想;但他們兩人的重點和建議並沒有區別。他非常謹慎地不提及奧力振或艾瓦格略,儘管他們的影響已滲透入他的思想中,直到第6世紀的皇帝查士丁尼所召集的大公會議才正式禁止他們。


他的主要著作《會談》是圍繞著沙漠祈禱方式的一個綜合描述,即進入中「純潔之心」,並因此進入「天主的國」之方式:「我們的誓願之終極目標是天主的國或天國,但其中間目標是心靈的純潔。」


在他的《會談》各章之間交替描述了實現純潔之心的方式,並強調獲取至高謹慎美德的重要性,即識別出來自於自我或神聖洞察力的思想和行為之靈性恩賜。這些《會談》在沙漠情景中被視為瑰寶;門徒們會靜靜地坐在男女院長的足前,聆聽他們自己的深度祈禱經驗。教導不僅是在聆聽中進行,而且也觀察他們的行為,因為他們的行為證實了他們教導的真理。

格世安是一位靈性的真正追尋者。他試圖回答有關生命的意義和目的,以及我們所看到的世界與起源於終極現實之間關係的永恆疑問。他的指導思想是耶穌的話語:「你們是出於下,我卻是出於上;你們是出於這個世界,我卻不是出於這個世界。」 (若8:23)。他試圖找到途徑來進入此「出於上」的神聖現實。


正如沙漠隱士們一樣,他在其教導中強調淨化情緒以及道德成長引致純潔心靈的必要性,其促使隱修士們進入基督的臨在:「以完全淨化的眼睛凝視神聖,為那些超越卑微和塵世的工作和思想,並與祂一同退避至獨處高山上的人是可能的。當他們從世俗的思想和激情喧囂中解脫出來時,當他們從所有惡習的混亂格鬥中解放出來時,當他們達到完全純淨的信仰和卓越美德的崇高境界時,神聖將基督臉上的榮耀使他們所認識,並向那些配得以靈性明晰眼睛之仰望者顯示其光輝的洞察力。」 (《會談》16)


當他必須要離開沙漠,而在高盧的馬賽 (Marseilles in Gaul) 附近建立男女隱修院的原因是他完全堅信獨自走靈性道路是危險的。我們記得來自沙漠的建議,即「服從」你的院長或女院長,因為我們很容易被「魔鬼」誤導,這是一個度獨居生活的隱士之特別風險。經驗需要與年長隱修士的智慧和判斷力相對照:「我知道有些隱修士們在大量的辛勞後而陷入瘋狂,因為他們相信自己的工作而忽略了此誡命:『詢問你的院長,他會告訴你的。』」 (聖安當)

格世安強烈地感到一個隱修士首先必須在團體中經驗靈性生活,度著並實踐一種獻身於穩定,貧窮,貞潔和服從的美德生活。只有在祈禱生活被建立後,才能知道做隱修士是一個正當的選擇。


儘管格世安確實對那些被他特定照顧的隱修士們致辭,但他並不認為這種召叫是通往天主的唯一途徑;他堅信每個人在今生都可以達致天主:「通往天主的旅程有很多路線。因此,願每個人都堅持到底,不要在他最初選擇的路上退縮,無論他的職業是什麼,他都可以變得完美。」 (《會談》13)他甚至說:「在此世照顧病人的人比不關心近人的隱士更有價值。」(第34句)


在所有這些內容中,我們看到若望邁恩的思想與格世安的教導產生了多麼大的共鳴。

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40 專注與超脫

默禱必不可少的主要特質是「專注」與「超脫」。它們看起來像是相反的,但實際上卻是互補的。我們需要知道何時「關心與不關心」。 (TS艾略特–聖週三)。我們需要關懷和忠信地專注於我們的短誦,且暫時將我們的思想和在意之事拋諸腦後。 這些特質反過來又外溢至我們的日常生活中。重要的是我們需要知道何時要將注意力集中在可能改變的事物上,何時要忽略必然發生的事。因此,我們學會接納生活的本來面目,而非我們希望它是怎樣

39 默禱適合所有人嗎?

人們經常問這個問題,默禱是否適合所有人。我們需要以阿伯特·查普曼 (Abbot Chapman) 為指導,他說:「盡你所能的祈禱,而不是以你所不能的。」 有不同且同等有效接近神聖的途徑。「九型人格」強調不同個性的人需要特定的環境來祈禱,並且與最適宜的特定祈禱方式相關。默禱只是與神聖保持聯繫的一種方式。它不是唯一的方法。 在基督徒傳統中,它被認為是一個加深和完善整個祈禱靈性訓練的互補方面。文之光說道

38 聖經依據

這個問題經常被問到,在《聖經》中什麼地方提到默禱是一種可以接受的祈禱方式呢?西元4世紀的基督徒沙漠教父教母們的生活和祈禱方式很大程度上是基於耶穌的教導,他們在其語錄中表達了默禱的價值和有效性,正如若望邁恩在若望格世安的著作中,尤其是在《會談》第九和第十章中所發現的。但是,聖經中清楚地提到了默禱所引致的默觀方式的概要:靜默,寧靜,內在化,無思想,對很少詞彙的強調,重複,獨處,機敏,留在當下,一心一意

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