16 謹慎

正如我之前所提到的,格世安在《會談》各章中交替闡述了祈禱與分辨。分辨靈性生活中一個非常重要的元素。我們試圖擺脫以自我為中心的慾望,並以此希望能夠聆聽受到神聖啟發的直覺內在聲音。但是,當然難點在於辨別這些思想或異像是否真的來自聖神或來自「自我」的錯覺。


如今,分辨最好總是在神師,靈性同伴或朋友的幫助下進行。沙漠隱士們曾經很幸運,因為他們可以諮詢院長或女院長們。格世安在沙漠中學到了關於謹慎的天賦,並將其對「謹慎」的強調放在聖安當的理論基礎上,他被引證道:「在聖經中的分辨力被描述為眼睛和身體的燈。救主是這樣說的:『你的眼睛是你身體的光,如果你的眼睛是健康的,那麼你的整個身體就會有光。但是,如果你的眼睛患病,那麼你的整個身體將處於黑暗中』(瑪6:22-23)。此眼可以看透一個人的所有思想和行為,審查並光照我們必須做的一切。」


格世安教導關於分辨所提出的問題,首先是看它是重要的還是瑣碎的;是否存在「欺騙性的虔誠外表」;對聖經的解釋是否為異端,或者是「虛榮」和「驕傲」的「魔鬼」在作怪。在他看來,分辨是一種基本常識,從畢生的深度祈禱經驗中得出的自我節制態度所引導。格世安用一個故事來闡釋這一點:「然後,有兩個兄弟住在塞拜斯沙漠的遙遠邊緣,聖安當曾經到過那裡。


穿越那個廣闊空曠的無人區,他們被一種偏離的分辨力所推動,決定依賴天主親自提供給他們所需的食物。當他們被馬齊切斯人從遠處發現時,他們正在沙漠中掙扎著蹣跚而行,因飢餓而虛弱。這是一個幾乎比任何其它部落都更加野蠻殘忍的民族。有些人為了戰利品而流血,但他們卻因完全的暴行而騷動。然而,儘管他們先天野蠻,他們卻還是急忙帶著麵包去到兩人面前。


他們中的一人被分辨力所推動,喜樂感恩地接納所提供給他的食物,就好像是天主自己在賜給食物一樣。在他看來,這些食物是天主親自提供的。那些總是因流血而欣喜的人,現在卻獻出他們所有的來給軟弱且瘦弱的人,這是天主的作為。另一個人卻拒絕了食物。他認為食物是由人所提供的。所以,他死於飢餓。


兩者都是從一個錯誤的決定開始。然而,其中一位在分辨力的幫助下,改變了其輕率而魯莽地做出的決定。另一個人卻被自己的自以為是所困。因他對分辨力一無所知,故將天主本來希望避免的死亡歸咎於自己。他不會相信,在天主的教唆下,未開化的野蠻人已經忘記了他們與生俱來的野蠻行為,以至於帶著麵包而不是刀劍來到他們面前。 」


避免危險所需要的重要美德是「服從」,它根本上是一種謙卑的態度:「這種謙卑的第一個證據是將所做之事或思想都經過長老的審查。」但是,即使在選擇一位院長時,分辨力也會被用到:「我們絕不能遵循所有長老的行徑,傳統或建議,他們的白髮和年歲不能是唯一的推薦。而是,我們必須追隨那些已知的從年輕時就立足於值得讚揚和令人欽佩的樣式,他們不是由自己的假定所培育,而是根據他們的長老之傳統。」


儘管格世安在其初期對西方隱修運動產生了強烈影響,但他與聖奧斯定關於祈禱的主要觀點之衝突未能長期倖存。他推薦的簡短語句意在私人祈禱中使用,已成為禮儀集中的一部分。他對個人努力和責任感的重視以及由此帶來的謹慎,成為了一般情況下對教會官方指令的一種服從。

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