19 混亂時期的教會

當我們在之前的每週教導中談論格世安與奧斯定之間的辯論時,我們需要記住他們兩者是從不同的角度進行討論。格世安捍衛自己的隱修士和隱修女們的生活方式 - 即我們的默禱/祈禱方式-而奧斯定(354-430)則專注於教會的生存。他們兩位都生活在公元4/5世紀的初期基督宗教歷史階段,當時帝國在處於衰落狀態,又被敵對部落們,尤其是西哥斯人 (Visigoths) 和汪達爾人 (Vandals) 所圍困。


被政治混亂所包圍的教會認為其需要被管理,並建立一個類似於帝國的法律立足點。其根基是由羅馬的一位地方長官兼參議員的兒子安博,他被任命為米蘭主教後的行政和組織能力所奠定的。我們要視奧斯定的生活和教導為反對需要建立一個強大教會的背景。儘管起初他著迷於某種形式的隱修生活,但很快就被要求去幫助指導教會。在此角色中,他成為了最具影響力的教父之一。


正如瑪格麗特萊恩在《心靈之旅》中關於聖奧斯定的一章中所言:「不可低估希波聖奧斯定的重要性。 《懺悔錄》的一位翻譯者說:『如果奧斯定不曾或曾經不同,那么生活在西方世界的每個人都會是不同的。 』奧斯定非常的聰明,而且極其富有激情。在該學科被發明之前,他便是一位很有深度的心理學家。他是多瑪斯阿奎那之前最偉大的基督徒思想家。他曾著迷於默觀生活,但在其最後的三十五年中以主教身份度過,處理各種牧靈需求,宣講並參與教義辯論。神學的每個分支都受到他的影響,在神學爭論中,各方都經常引用他作為支持。」正如奧力振和艾瓦格略一樣,他結合了神秘經驗,特別在《懺悔錄》及其神學中表達出來。

到了本篤時代(480 – 547),帝國在西方崩潰了;「黑暗時代」開始了。在隱修生活之外的生活是不穩固的。在所有這些動蕩之中,本篤奠定了西方隱修制度的基礎,並以此保存了古老的文化並保持了靈性之光的燃燒。


斯蒂芬雷諾茲(Stefan Reynolds) 在《心靈之旅》中關於聖本篤的文章中指出:「本篤是一個羅馬人。像任何一位優秀的羅馬人一樣,他有組織的天分,對秩序的關注及對權威的尊重。隱修生活對他來說是一種結構;即遵循一套規則和一個等級分明的指揮鏈……他的隱修院要由一個強大而負責任的中心領導階層統一起來。男女隱修院長相當於『佔據基督的位置』;但是他/她總是要對規則和天主負責。至於外來野蠻人的入侵,本篤想把他的隱修院封閉起來,所有生活必需品都應該可以在其內找到;他寫道:『隱修士們無需外出漫遊,因為這對他們的靈魂根本沒有好處』(第66章)。離開隱修院的堡壘為靈性是不安全的。旅行需要得到院長的許可,旅行者『不應擅自與他們在隱修院外看到或聽到的任何事物有關,因其會造成最大的傷害』(第67章)。本篤確實是那個時代的人。」


外界的混亂使本篤也激烈強調了穩定性和服從自己的院長的沙漠美德,他的慈愛指導是基於謹慎和智慧。他強調了工作和祈禱,因為在那個時期自給自足是尤為重要的。所有這些美德,對聖經的默觀內在化,以及對引致靜默的思想控制,在沙漠中找到了他們的泉源。他實際上向隱修士們推薦了格世安的《會談》和《機構》(第73章),以供日常閱讀。毫無疑問,他們也遵循格世安對純潔祈禱的建議。


若望邁恩和文之光成為本篤會士時,格世安推薦的公式已成為禮儀的一部分-不再是引致純潔祈禱的一種方式。它很容易做到,因其來自聖詠第69篇,每個隱修士都知道這句短誦,因為他們每天都歌唱聖詠。 「天主,求你快來拯救我;上主,求你速來扶助我。」

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