19 混亂時期的教會

當我們在之前的每週教導中談論格世安與奧斯定之間的辯論時,我們需要記住他們兩者是從不同的角度進行討論。格世安捍衛自己的隱修士和隱修女們的生活方式 - 即我們的默禱/祈禱方式-而奧斯定(354-430)則專注於教會的生存。他們兩位都生活在公元4/5世紀的初期基督宗教歷史階段,當時帝國在處於衰落狀態,又被敵對部落們,尤其是西哥斯人 (Visigoths) 和汪達爾人 (Vandals) 所圍困。


被政治混亂所包圍的教會認為其需要被管理,並建立一個類似於帝國的法律立足點。其根基是由羅馬的一位地方長官兼參議員的兒子安博,他被任命為米蘭主教後的行政和組織能力所奠定的。我們要視奧斯定的生活和教導為反對需要建立一個強大教會的背景。儘管起初他著迷於某種形式的隱修生活,但很快就被要求去幫助指導教會。在此角色中,他成為了最具影響力的教父之一。


正如瑪格麗特萊恩在《心靈之旅》中關於聖奧斯定的一章中所言:「不可低估希波聖奧斯定的重要性。 《懺悔錄》的一位翻譯者說:『如果奧斯定不曾或曾經不同,那么生活在西方世界的每個人都會是不同的。 』奧斯定非常的聰明,而且極其富有激情。在該學科被發明之前,他便是一位很有深度的心理學家。他是多瑪斯阿奎那之前最偉大的基督徒思想家。他曾著迷於默觀生活,但在其最後的三十五年中以主教身份度過,處理各種牧靈需求,宣講並參與教義辯論。神學的每個分支都受到他的影響,在神學爭論中,各方都經常引用他作為支持。」正如奧力振和艾瓦格略一樣,他結合了神秘經驗,特別在《懺悔錄》及其神學中表達出來。

到了本篤時代(480 – 547),帝國在西方崩潰了;「黑暗時代」開始了。在隱修生活之外的生活是不穩固的。在所有這些動蕩之中,本篤奠定了西方隱修制度的基礎,並以此保存了古老的文化並保持了靈性之光的燃燒。


斯蒂芬雷諾茲(Stefan Reynolds) 在《心靈之旅》中關於聖本篤的文章中指出:「本篤是一個羅馬人。像任何一位優秀的羅馬人一樣,他有組織的天分,對秩序的關注及對權威的尊重。隱修生活對他來說是一種結構;即遵循一套規則和一個等級分明的指揮鏈……他的隱修院要由一個強大而負責任的中心領導階層統一起來。男女隱修院長相當於『佔據基督的位置』;但是他/她總是要對規則和天主負責。至於外來野蠻人的入侵,本篤想把他的隱修院封閉起來,所有生活必需品都應該可以在其內找到;他寫道:『隱修士們無需外出漫遊,因為這對他們的靈魂根本沒有好處』(第66章)。離開隱修院的堡壘為靈性是不安全的。旅行需要得到院長的許可,旅行者『不應擅自與他們在隱修院外看到或聽到的任何事物有關,因其會造成最大的傷害』(第67章)。本篤確實是那個時代的人。」


外界的混亂使本篤也激烈強調了穩定性和服從自己的院長的沙漠美德,他的慈愛指導是基於謹慎和智慧。他強調了工作和祈禱,因為在那個時期自給自足是尤為重要的。所有這些美德,對聖經的默觀內在化,以及對引致靜默的思想控制,在沙漠中找到了他們的泉源。他實際上向隱修士們推薦了格世安的《會談》和《機構》(第73章),以供日常閱讀。毫無疑問,他們也遵循格世安對純潔祈禱的建議。


若望邁恩和文之光成為本篤會士時,格世安推薦的公式已成為禮儀的一部分-不再是引致純潔祈禱的一種方式。它很容易做到,因其來自聖詠第69篇,每個隱修士都知道這句短誦,因為他們每天都歌唱聖詠。 「天主,求你快來拯救我;上主,求你速來扶助我。」

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40 專注與超脫

默禱必不可少的主要特質是「專注」與「超脫」。它們看起來像是相反的,但實際上卻是互補的。我們需要知道何時「關心與不關心」。 (TS艾略特–聖週三)。我們需要關懷和忠信地專注於我們的短誦,且暫時將我們的思想和在意之事拋諸腦後。 這些特質反過來又外溢至我們的日常生活中。重要的是我們需要知道何時要將注意力集中在可能改變的事物上,何時要忽略必然發生的事。因此,我們學會接納生活的本來面目,而非我們希望它是怎樣

39 默禱適合所有人嗎?

人們經常問這個問題,默禱是否適合所有人。我們需要以阿伯特·查普曼 (Abbot Chapman) 為指導,他說:「盡你所能的祈禱,而不是以你所不能的。」 有不同且同等有效接近神聖的途徑。「九型人格」強調不同個性的人需要特定的環境來祈禱,並且與最適宜的特定祈禱方式相關。默禱只是與神聖保持聯繫的一種方式。它不是唯一的方法。 在基督徒傳統中,它被認為是一個加深和完善整個祈禱靈性訓練的互補方面。文之光說道

38 聖經依據

這個問題經常被問到,在《聖經》中什麼地方提到默禱是一種可以接受的祈禱方式呢?西元4世紀的基督徒沙漠教父教母們的生活和祈禱方式很大程度上是基於耶穌的教導,他們在其語錄中表達了默禱的價值和有效性,正如若望邁恩在若望格世安的著作中,尤其是在《會談》第九和第十章中所發現的。但是,聖經中清楚地提到了默禱所引致的默觀方式的概要:靜默,寧靜,內在化,無思想,對很少詞彙的強調,重複,獨處,機敏,留在當下,一心一意

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