22 默禱與團體

在前幾星期的每週教導中,我們已經研究過沙漠教父教母們的教導對若望邁恩的影響,尤其是艾瓦格略,若望格世安,凱爾特人靈修,聖篤以及聖保祿的著作。


若望邁恩強調了單獨修練默禱的危險,因此,我現在想強調若望邁恩教導中的另一個重要元素,即在小組中進行默禱的重要性。文之光指出:「若望邁恩認為默觀這種現代發展源於初期教會的核心信仰和禮儀。這些初期基督徒們也在彼此的房屋裡以小組聚集在一起。一起團聚祈禱, 形成了『團契』,或者社會互動和共融,它們是初期教會的顯著特徵和力量。這些小團體聚在一起祈禱,以共同的信仰相互支持和鼓勵。」這是對我們全球默禱小組的一個準確描述。當我們默禱時,我們本能地意識到這是一個很難獨自完成的旅程;如果我們與他人一起做時,那就容易得多。的確,沒有其他人可以代替我們默禱;我們每天都獨自默禱,但與此同時,我們意識到與他人在此共同朝聖之旅中的相遇,可以為我們提供在其內所需要的支持和教導。


若望邁恩清楚地看到定期進行小組默禱,將鞏固我們對默禱的靈性訓練的個人承諾:「與他人的接觸喚醒了我們注定要看到的我們存有的更深層真理,因此我們學會了超越自己。這就是為什麼每天或每週一次地與同一個小組或團體定期默禱,對我們的朝聖之旅是如此有益的營養之原因。當我們與他人同在時,我們無法保持孤立朝聖之旅的幻想。然而,這種非常肉體和靈性的臨在喚起我們對靜止,靜默和忠信的更深層次個人承諾……小組或團體同樣標誌著所有虛假英雄主義和自我戲劇化的終結。與他人日常的失敗和限度聯繫在一起,使我們清楚地認識到自己的資源和忠信,我們需要將其保持生命中的平衡與和諧。在別人面前,我們認識自己。」(臨在的基督)


因此,我們每週一次在默禱小組中相見的重要原因是很明確的:它使我們得以學習我們對默禱訓練的本質和背景;它促進了成員們之間的靈性紐帶,及開啟共同朝聖之旅者們之間的相互關心。耶穌會的威廉約翰斯頓神父 (Fr William Johnston) 在其《愛的內在之眼》(The Inner Eye of Love) 一書中評論在小組中默禱時說道:「例如,我們可以坐在一起,靜默且無言地默禱。在這種情況下,我們不僅可以感到內心的靜默,而且還有整個小組的靜默。有時候,這種靜默幾乎是可以觸摸到的,它可以比任何言語都能將人們更深刻地團結在一起。」此共享的靜默是默禱小組會議的核心。默禱的力量和能力來自於耶穌的話,「有兩三個人因我的名聚集在一起,我就在他們中間」。(瑪18:20)

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40 專注與超脫

默禱必不可少的主要特質是「專注」與「超脫」。它們看起來像是相反的,但實際上卻是互補的。我們需要知道何時「關心與不關心」。 (TS艾略特–聖週三)。我們需要關懷和忠信地專注於我們的短誦,且暫時將我們的思想和在意之事拋諸腦後。 這些特質反過來又外溢至我們的日常生活中。重要的是我們需要知道何時要將注意力集中在可能改變的事物上,何時要忽略必然發生的事。因此,我們學會接納生活的本來面目,而非我們希望它是怎樣

39 默禱適合所有人嗎?

人們經常問這個問題,默禱是否適合所有人。我們需要以阿伯特·查普曼 (Abbot Chapman) 為指導,他說:「盡你所能的祈禱,而不是以你所不能的。」 有不同且同等有效接近神聖的途徑。「九型人格」強調不同個性的人需要特定的環境來祈禱,並且與最適宜的特定祈禱方式相關。默禱只是與神聖保持聯繫的一種方式。它不是唯一的方法。 在基督徒傳統中,它被認為是一個加深和完善整個祈禱靈性訓練的互補方面。文之光說道

38 聖經依據

這個問題經常被問到,在《聖經》中什麼地方提到默禱是一種可以接受的祈禱方式呢?西元4世紀的基督徒沙漠教父教母們的生活和祈禱方式很大程度上是基於耶穌的教導,他們在其語錄中表達了默禱的價值和有效性,正如若望邁恩在若望格世安的著作中,尤其是在《會談》第九和第十章中所發現的。但是,聖經中清楚地提到了默禱所引致的默觀方式的概要:靜默,寧靜,內在化,無思想,對很少詞彙的強調,重複,獨處,機敏,留在當下,一心一意

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