31. 默禱對健康的影響

這些「每週默禱教導」的一名讀者曾經詢問我們,為何我們的團體沒有像其他人一樣,強調默禱對健康的益處。文之光神父綜合了這樣的答案:「從靈修的角度,你先二要放鬆自己從而開始默禱,而非純粹以默禱來放鬆自己。」《耶穌︰內在之導師》(Jesus, the Teacher Within)


為何默禱在現今俗世這麼受歡迎?主要是因為默禱已被證實是消除壓力的良方,而壓力又是很多現今疾病的根源。壓力影響在血液中重要激素的釋放。其中兩種最重要的是血清素和皮質醇。血清素是一種可以影響我們情緒狀態的化學物質:快樂的情緒狀態跟血清素指數的提升有關,相反,不快樂的情緒狀態跟血清素指數的下降有關。壓力能顯著地把血清素降低。此外,壓力也會提升皮質醇激素在我們血液中的水平,觸發我們的「逃跑與戰鬥反應」;導致長久的緊張狀態和對危險的警覺性,也證實會進一步導致失憶、抑鬱和焦慮。默禱對壓力的影響,背後有很多已證實其對身體健康有益處的理據作支持。從一些臨床例子中可以看到,定期默禱能幫助減低血管疾病的風險,亦有助降低血壓,兩者也是改善壓力管理的成果。定期默禱也帶來心理健康的益處,例如減少焦慮和抑鬱,改善應對機制(包括面對疾病和慢性疼痛),及處理成癮行為,這一切也是壓力的表現。


這些對身體健康的益處也帶給把默禱當作靈性修練的人,但他們會把這些益處看成一些獎勵性的副作用,而非他們修練的主要目的。


以默禱當作靈性修練不謹是為了身體的整全,也是為了心、靈的整合-即我們整個存有的整合;默禱的寧靜能夠轉化我們成為原本應該是怎樣的人,一個平安及和諧,以行動把愛表達出來的存有。我們從表面走到存有的深處,基督就居於那裡。在這個過程中,我們不謹改進與自己的關係,也改進與他人,與其他受造物,及與那超聖的關係,一切也在衪內。


「男女必須首先回歸他們自己,使自己成為一個踏腳石,讓他們從那兒提升,承擔起天主。」(聖奧思定)

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