41b. 格世安 (二)

他的第三個也是最偉大的,對西方靈修和神秘生活實踐的貢獻是他的《教父會談集》,聖本篤每天都會讓他的隱修士們聆聽。它們是與一些沙漠院長的對話,並將敏銳的心理洞察力與神學和聖經智慧相結合。在沙漠之父中最有知識的艾瓦格略(Evagrius)的間接影響下,奧力振(Origen)的學說滲透了卡西安的思想,並形成了他對純淨祈禱與眾不同的理解。根據此智慧,隱修士生活的實際目的僅僅是為了達到持續祈禱的狀態。格世安對此進行分析後說,有一個立即和終極的目標,首先是心靈純潔,其次是天主的國。這個等式在沙漠靈修中是簡單平衡的:完美的愛等於心靈純潔,等於純淨的祈禱。


問題是那些「魔鬼們」。這些被仔細觀察的傾向和思維的狀態是在心理靈修系統中組織的,其顯示它們出現的順序和相互作用,可被堅韌地忍耐並最終通過苦修,屬靈友誼,謹慎和自我認識而掌控。當然,誘惑會一直持續到最後–完美不是要達到一個永久不變的狀態–實際上,進步是必要的。今天,我們已經熟悉了八個主要的錯誤,在一種以肥胖(貪食),色情(淫欲),金錢(貪婪),暴力(憤怒),壓力和沮喪(懶惰和悲傷)以及名人(驕傲和虛榮)為主導的文化中,它們支配我們的思想,幻想和頭條新聞。就像現在,治癒的方法是祈禱。


《會談集》的中心點是依撒格院長提出的有關祈禱的兩個教導(第9和10號會談)。首先,分析了祈禱的多樣性並描述了一些基本原則。 「我們必須在祈禱之前準備好自己,成為我們希望成為的虔誠的人。因為祈禱的心境是由先前的狀態所形成的。」所有祈禱都朝著「熾熱而無言的祈禱」邁進,其「超越人所有的理解」,並與基督結合。格世安引述聖安當的權威強調在此狀態中,自我意識最終被拋在腦後,因為「若隱修士理解自己在祈禱或他在為什麼祈禱時,便不是一個完美的祈禱。」


令人陶醉的東西。院長依撒格給格世安留下了深刻的印象。但他隨後抱怨說,前者沒有向他展示如何實現這一目標。依撒格評價說他提出了最重要的問題。依撒格的下一次會談講授的是「公式」,它成為了西方的單字(一個詞)祈禱,就像東方的耶穌禱文一樣。他推薦了聖本篤肯定會與格世安不同意見的經文「天主,請來扶助我」,之後繼承為神聖日課的開啟詞。此公式將忙碌的頭腦和動蕩的情感所包含的一切濃縮為簡樸和純淨。 「不斷並持續的」重複它可以使人們「放棄所有豐富的思想和想像力」,並從精神的貧窮變成內心的純淨。在《會談集》的擴展結論中,依撒格描述了大多數思維的狀態,任何認真投身於此規律默觀祈禱的人都會經驗,從興高采烈到沮喪,分心到困倦,恐懼到煩躁不安。此公式成為通過它們來實現目標的忠實指南。它通過「逆境與順境」與我們同在,並最終進入誦讀者的內心,即使在睡眠中,並在早晨與我們一起醒來。他說:「讓它始終陪伴你」,尤其是在你執行的每項任務的開始和結束時。


格世安說這種祈禱與聖經誦讀不同,但又與之密不可分,使之變得更受滋潤和啟發,集中並統一我們專注力,是公式對精神貧乏的成果。他補充說,它本身並不像聽起來那麼容易,但是它的成果卻遠遠比所付出的珍貴。而且,他預見了從沙漠到此荒蕪時期,一直湧流的悠久而持續的傳統,他談論說這是一種簡單的「由初學者們維持的格式」;憑藉其固有的美德,沒人被排除在普遍目標之外,類似於隱修士們和妓女們,即純潔心靈的目標。

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