46 意向和持續的專注力

我們已經在每週教導的前幾集中探究了Shanida Nataraja博士對默禱時大腦中所發生情況的描述。讓我為最近剛加入我們的人們簡短地介紹一下。研究證明我們大腦的兩個半球具有互補的功能。大腦的正面-額葉前皮層-左側主要處理在思想和語言表達出的理性,邏輯和推理思維(但也沉迷於做白日夢般的生活)。 右側額葉前皮層處理同感,連通性和想像力/創造力,在包含情感的情況下觀看整個局面。右側需要左側來表達其感覺,而左側則需要具有直覺洞察力的完整事態來為正在發生的事情賦予含義。因此,兩側是看待世界的兩種不同方式–兩種不同的感知器官–思維和心靈。布萊斯·帕斯卡(1623-1662)已經引起了對此事實的注意力:「內心有其原因,而理性卻不知道。」


這是默禱的源頭。在我們當前的文化中,我們佔主導地使用大腦的左側,但是藉著一心一意般地聚焦於禱詞,我們的短誦,我們切換到大腦的右側。兩個半球都用於吸引注意力:左側具有狹窄的集中注意力,記住某些東西的用途。以下的禪宗諺語出色地說明瞭這一點:「對她的愛人來說,美麗的女人是一種喜悅;對苦行者,是紛亂;對狼,是一頓美味的大餐。」

但實際上右側的關注力範圍要寬廣得多,並且是關注力的主要運作中心。默禱作為一項忠信的操練,不僅可以使之切換到右側(通常被許多人所理解),而且也會建立紐帶,我們便可以同時達到對現實的兩種互補視野,從而進入一種對現實的更廣泛且深刻的覺悟。一心一意般的專注力使我們能夠生活在開放的意識之內,而不是局限於推理思維中-實際上,我們變得完整。


讓我們看看Shanida在她的第二版《幸福的大腦》中,如何表達了意向和專注力的進程,以及它如何影響我們停留在當下時刻:「默禱者開始時帶著以清除各種思想的意向。這種意向反映在右前額葉皮層的注意力協作區域的活動增加。在某些情況下,默禱者藉著聚焦於各種思想之間的空隙來逐漸使思維平靜下來,或者通過『放下思想』,回歸對當下時刻的覺悟(使用短誦),在注意力協作區域的活動進一步增加。同時,緊鄰注意力協作區域的大腦活動減少。這是持續注意力集中的結果,反映了大腦通過優先處理次要資訊而對重要資訊進行優先順序排序的先天功能。有趣的是,對於那些以左半球為主導的默禱者而言,對當下時刻經驗的持續關注觸發了向右腦活動的轉變,因為專注力主要是一種右腦功能。從『智力化』左腦思維的轉變中進一步解釋了為什麼無法描述或分析此經驗:右腦沒有能力對經驗進行歸類和分析;它直覺地『感覺』到它。這種向右腦思維的轉變使默禱者接近不同的思維和感知方式,以應對他們日常生活中的思維方式。


同時,默禱者也較少意識到來自其外在環境的感官資訊。注意力協作區域中的變化影響丘腦的活動…通往我們感官的門戶,以及連接大腦回路的活動,注意力協作和丘腦是引導我們注意力的思想,從而引導我們的感官意識,僅朝向重要的感官刺激。


想像你坐在一個房間裡,閉著眼睛,放鬆身體……在這種情況下,我們的大腦無法在我們的思維中塑造身體的圖像:沒有視覺輸入;沒有運轉;沒有與世界的互動。因此,慢慢地,我們的身體圖像開始消退,並且我們也較少意識到其外在環境。


自我/非自我邊界的消溶反映在右頂葉活動的減少上…導致對空間和/或時間感的喪失,但也會對語言概念協作區域產生衝擊,導致無法有效地通過語言來表達經驗。」


我們將在下周討論默禱者與神經科學家之間的問答環節。

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