46. 艾瓦格略,默觀導師

現在,我們已經多次在不同的場合遇見過艾瓦格略,他是初期基督徒關於默禱最重要的導師之一。他深深的受到奧力振的教導和靜默主義傳統創始人額我略尼撒的強烈影響。他是若望格世安的導師,因此通過他影響了聖本篤和若望邁恩。


他的兩本最重要的書仍然有英文版本,首先和最重要的是《祈禱篇章》 (Chapters on Prayer),之後是《實踐》(Praktikos),在其中他清晰地描述了靈性道路上的各種階段和困難,並為所有認真操練默觀祈禱的人提供了實用的建議。他的教導是以短句的形式表達,激發專注的反思。它們看起來與禪宗傳統的公案很相似 - 多瑪斯·牟敦稱他為「禪宗大師」。實際上,儘管他完全以基督為中心,但其許多語錄在我們現代人聽起來卻很像是佛教般的。


儘管他沉浸在聖經中,並且極其將自己的生活建立在聖經之上,但他強調說只度一個倫理的生活是不夠的:「遵守誡命的效果不足以成為完全治愈靈魂的力量,它們必須藉著某個默觀活動的讚許,並且此活動必須滲透到聖神中。」如果你聽從他的勸告:「如果你在真理中祈禱,你就會邂逅一種深層的信心感。然後,天使將與你同行,並啟發你關於創造事物的意義。」因此,首先要祈禱,然後是恩寵禮物的啟發。


祈禱是他所有教導的基礎,正如他對耶穌的語錄所變奏的那樣:「去賣掉你的財產,捐給窮人,背起你的十字架,以便你可以不受干擾地祈禱。」對於他來說,祈禱本質上是引致存有的整體性,與天主合一以及同他人和諧相處的療法。由於他自己在平凡世界中遭受誘惑的經歷以及他在沙漠中的經驗,他取得了對人類思維運作深刻的心理學洞察,正如我們他所說的:「禁慾生活是淨化靈魂之情感部分的靈性方法」。 (「 禁慾」在這裡指的是一種基於默禱操練的生活,其引致深層的默觀祈禱。)他曾非常受人欽佩,許多隱修士尋求他作為他們的靈性之父,也就是院長。


他指出的第一個問題是我們最熟悉和曾經遇到的:我們的思想。除非我們能放下各種思想,否則祈禱將會是困難的,但是「如果將酒瓶靜置一會兒,泡沫就會沉到底部,水會變得清澈透明。同樣的,我們的心一旦寧靜下來並沉浸在深度的靜默中,就可以映現出天主。」


但是,在我們聽取他的建議並觀察我們的想法之前(他稱為「激情」),他將我們的注意力吸引到產生思想的來源,即知覺,感覺和情緒。這是真正的「正念」,就是留意到在我們的思維和身體中正發生著什麼。在祈禱期間,我們的全部注意力都集中在我們的禱詞上,但在其它時間,我們不僅要牢記我們的短誦,而且還要記錄我們腦海中浮現的所有知覺,感覺,情緒和思想。起點是感官:「激情慣於被感官激起。」然後其因果順序如下:感官印象引起情緒,這些情緒的愉悅又導致慾望,映射到思想裡,然後就是行動:「凡是一個人所愛的,他會竭盡所能的去渴望它。他努力去抓住他所想要的……是感覺催生了慾望。」


感官印像是引起第一感覺的原因以及慾望的產生之最顯著例子是在普魯斯特康布雷 (Combray of Proust) 的經典著作《過去的回憶》(A la Recherche du Temps Perdu) 中。一天下午,他感到疲倦和消沉的將一塊「小瑪德琳」餅乾浸入茶中。就在他品嚐的那一刻,一股強烈的喜悅感流遍了他的整個存有。然後,他淹沒在童年時期的思想之中。對捕捉此刻的渴望升起,隨之而來的行動是寫一部傑作。這就是艾瓦格略所提議的不可避免的事件鏈,它指出我們需要在我們的知覺,感覺和慾望得以增強和裝飾各種思想之前留意到它們,因其之後必然地引至行動,而它有時是不適宜的。在普魯斯特的案例中,懷舊的強烈感覺造就了一件藝術作品;不幸的是,而對於我們中的某些人來說,不適當的自動情緒反應是其後果。


因此,艾瓦格略建議我們不僅要對我們的知覺,感覺,情緒和慾望,還要對我們的思想(尤其是那些帶有強烈的情感內容,夢想,恐懼和幻想的塵封記憶)保持不斷地察覺/正念。我們需要意識到,我們的內在情緒狀態將反映在我們創造的外在境遇中。


下一周將會有更多的內容來自這位第四世紀的正念和默禱/默觀祈禱的導師。

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