5. 工作與祈禱

工作與與祈禱是沙漠教父教母建議我們達致不斷祈禱的方法:「他不斷地祈禱﹐把祈禱與必要的職務﹐及必要的職務與祈禱﹐融合在一起。唯有這樣﹐我們才能實際地滿全不斷祈禱的誡命。它包含了把整個基督徒的存在集結成一個偉大的祈禱。我們所習慣稱作的「祈禱」只是其中的一部份。(奧利振 – 「有關祈禱」) (Origen – ‘On Prayer’)


值得一提的是﹐不論是在埃及沙漠﹐還是在修院裡的修道人, 他們也是自給自足的。那些修士或修女﹐他們耕種﹐打理建築物﹐照顧兄弟姐妹的健康和其他福利﹐還有在他們附近的在俗團體。沙漠教父教母也要工作謀生。他們編織繩索、蓆、籃﹐造鞋等等﹐然後帶到市場出售﹐從而換取生活的必需品。有些會在田裡工作﹐在肥沃的尼羅河流域一帶作工人﹐或參與麻布編織。即使客人﹐在寬限期過後﹐也會被安排工作。對於那些以祈禱作藉口而不工作的人﹐他們會表示不滿 :「有些修士來見阿爸盧修斯 (Abba Lucius) 時對他說 : 『我們不用雙手工作﹐我們聽從保祿的訓導﹐從不停止祈禱。』那長老說 : 『難道你們不吃飯, 不睡覺嗎 ? 』他們說 : 『我們有啊 ! 』長老問 : 『那麼是誰在你們入睡時為你們祈禱呢 ? 對不起弟兄, 你們並沒有實行你們所說的。讓我告訴你﹐我是怎樣以雙手工作﹐而且從不間斷地祈禱。靠著天主的助佑﹐我收集一些棕櫚樹葉﹐坐下﹐一邊編織一邊說 : 『天主﹐可憐我吧 ! 因著你偉大的恩德﹐無限的慈悲﹐脫免我的過犯。』長老跟他們說 : 『這是祈禱嗎 ? 』他們回答說 :『是。』長老繼續說: 『當我一整天工作及在心中祈禱時﹐我可以賺取大約十六銀錢。我把其中兩銀錢放到門外, 其餘的我用來買糧食。在門外發現那兩銀錢的人會在我吃飯和睡覺時為我祈禱。就是這樣﹐靠著天主的助佑﹐我便從不間斷地祈禱。」


我們每一個活在現今世界的人﹐也可以透過默禱﹐把工作和祈禱融合在一起﹐達致從不間斷地祈禱 : 「一開始時﹐我們會誦唸著短誦 … 但當我們慢慢取得進展時 … 我們會發現﹐我們不用再花太多的氣力﹐便可以在默禱中保持著誦唸我們的短誦 … 就在這時﹐我們的默禱才真正開始 … 我們不再是誦唸著短誦﹐而是開始聆聽﹐融入在日益加深的集中力當中。」( 若望邁恩 ‘Word into Silence’)


從那時開始﹐就算是默禱以外的時間﹐無論我們在做什麼﹐我們也開始察覺到在我們存有之內的短誦的聲音。在我們工作的期間﹐突然變得寧靜時﹐我們會聽到在我們的存有之內的短誦﹐在半夜醒來時﹐那聲音也存在。當在生活中遇到風暴時﹐這便成了我們穩固的錨。

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