9. 服從,皈依和穩定

隱士們生活在沙漠中的主要原因是他們強烈渴望遵循耶穌的生活方式和教導,並從而進入「天國」,即生活在神聖臨在中。他們從祂的榜樣中得知,只有通過深刻的內在靜默祈禱才能達到此目的。為了使之成為可能,他們必須放棄所有以自我為中心的思想,就是他們所說的「淨化他們的激情」,以便達致「純潔的心」。在不放棄以自我為中心的思想而轉向內在的情況下,純淨祈禱被認為是不可能的:一位教父說過:「就像你無法在混亂的水中看到自己的臉一樣,如果靈魂不清空那些不相干的思想,也無法在默觀中反思天主。」用多瑪斯牟敦的話說:「教父們所追求的最重要的是他們自己在基督內的真我。為了做到這一點,他們必須完全拒絕在『世界』的社會強迫下捏造的虛假和正式的自我。」


「淨化激情」被視為是一場與「魔鬼」的鬥爭。正如多瑪斯牟敦所做的那樣,我們現在以心理學詞彙來解釋「與魔鬼作戰」,試圖理解受傷 「自我」的破壞性驅動力 - 「魔鬼」如負面能量和未滿足的心理需求。我們也必鬚麵對並承認自我的創傷,及其隨之而來的往往是有害的行為,然後我們才能變得完整,並「看到無限的現實」。 (威廉·布萊克)這些能量非常強大,因此它們在當時被擬人化為「魔鬼」也就不足為奇了。此外,那時人們對天使和魔鬼都有一種強烈的信仰。


一個世紀後的聖本篤在他的會規中出色地捕獲了激勵靈性成長的條件:「服從,皈依和穩定」。儘管我們可能不那麼贊同,但這三種態度仍然與我們的旅途息息相關。讓我們仔細看看它們。


第一個絕對必要的態度是皈依。通常,在靈性之旅的開始時,會突然獲得一種深刻的靈性見識,對廣闊幅度的驚鴻一瞥。初期教父們稱此時刻為「皈依」或「心靈的轉變」,它是一個內心和思維的富有洞察力的變化,它使我們對「真我」的記憶浮出水面,並使我們能夠跨越感知不同層次之間的界限。然後,它鼓勵我們朝向深刻的靜默祈禱。通過放下思想,圖像和幻想,我們將有可能經驗到環繞平凡生活的現實,我們在其中生活著。此提高的感知力使我們察覺到與神聖之間的本質聯繫,我們的生命從而成為對天主的完全奉獻,在萬物和所有人中看到祂。


第二個是服從。在沙漠中,服從於院長或女院長至關重要。院長和女院長們的自然權威是基於他(她)們的智慧,也就是他們自己活出的深度祈禱經驗的成果。就服從於我們而言,當我們了解服從的意思是「專注聆聽」時,我們就能躍過它對我們這個時代所呈現的障礙。有抱負的隱士們首先必須專注聆聽天主聖言,正如他們在聖經中所聽到的那樣,尤其是在以真福八端為形式的勸誡中,並將其作為他們生活的準則。其次,他們需要專注聆聽他們的靈性指導,即院長或女院長,他們的智慧和憐憫心支持並支撐他們。他們需要放下自己的意志,把個人的自我願望拋在後面,以便開放於聆聽天主的旨意。與服從齊頭並進的是謙卑的態度;它們共同引致真福八端中提到的兩個主要美德:不僅是純潔之心,對自私慾望的自由,而且「認識到他們需要天主」之神貧。


我們也需要專注聆聽聖經的真實含義。同樣,一個來自本篤會傳統的聖言誦讀之訓練是非常寶貴的。我們也需要認真聽取若望邁恩和文之光的教導和指引。我們也需要放下以自我為中心的思想,並依靠直覺,我們的神聖指導,即那「寧靜且沉靜微弱的聲音」。


最後,下面的話語強調了穩定性:「一位在塞蒂斯(Scetis) 的兄弟去向梅瑟院長請教一言,老人對他說:『去坐在你的小房間裡,它會教導你一切。』 」對穩定性的強調指向幫助隱士們減輕其先天的身心不寧。從他們中許多人徘徊於定居地點的記載中,我們可以看到隱士們發現此穩定法則是一個挑戰的事實,也是一個普遍的問題。但我們從女院長辛格萊特卡的話中可以看出,這是不被鼓勵的:「如果你身處一座隱修院(隱士們的社區)中,請不要移至另一處,因為那會對你造成很大的傷害。正如鳥兒放棄坐在其鳥蛋上會阻止它們孵化一樣,男女隱士們從一處移至另一處時,他們也會變得冷漠,他們的信仰也會凋謝。」穩定的美德對我們來說也意味著在一個社區中紮根,在祈禱/默禱和靈性道路上紮根,但最重要的是紮根於天主。

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