2. 意識

上週我引述了斐理伯人書(2:5)作結束:「在耶穌基督內的意識也在我們之內」。但是,我們所說的意識是什麼意思呢? 更不用說基督的意識。


我記得幾年前讀過英國心理學家斯圖爾特·薩瑟蘭德(Stuart Sutherland) 的一句引述,他說:「意識是一種令人著迷但難以捉摸的現象。沒有什麼關於它值得一讀的書籍。」從那以後,就有人開始進行一些研究,特別是弗朗西斯·克里克(Francis Crick)(以研究DNA的結構成名)對視覺意識的研究,但這只是整個領域的一小部分。最近,有些人進行了進一步的研究來顯示默禱對大腦的影響,正如我在引用女兒Shanida Nataraja博士的著作《幸福的大腦》時所提到的。我們看到專注力對大腦某些區域的影響是至關重要的。單點專注關閉了處理思想,圖像和白日夢的範圍,換句話說,就是我們意識中自我部分的功能之一。它還影響了另一個處理情緒反應的自我區域:強烈的生存 「逃避或對抗」反應轉變為接納,放鬆和安寧。


我們目前的討論最有趣的是它對頂葉皮層的影響。它容納兩個重要的皮質:方向關聯皮質和言語概念皮質。第一個與時間和空間的定向相關聯並創建邊界:自我/非自我和對立的世界,而第二個則賦予以語言轉播我們的經驗的能力- 實際上,這兩者都非常具有「自我」的品質。單點專注力會導致頂葉皮質的活動減少,因此引致這兩種能力的減弱,從而解釋為什麼我們失去了對自己獨立身份的認識- 時間和空間的溶解以及所有對立的統一- 它引致一種與周圍每個人和事物的連接感,同時也無法向他人清楚地解釋此經驗。


注意力集中在大腦不同部位的一系列影響的重要性在於,這些改變的主動性源於我們目前的意識和意志:藉著單點關注,我們謹慎地重振大腦而進入一種不同的感知模式。有趣的是觀看我們的自我意識及其在物質層面的生存需求,是如何在大腦的線路中編碼的,但它又可以暫時被繞開。在繞開自我的過程中,我們向意識中涵蓋一切的部分開放自己,它建基於直覺和更寬廣的語境經驗。然後,我們認識到這就是我們的「真我」,正是在我們存有內的此部分使我們能夠與基督的意識聯繫起來,從而也與神聖現實聯繫起來。使用我們整體存有的這一面,我們「清洗了感知的門,並看到了無限的現實!」 (威廉·布萊克 William Blake)。實際上,我們回歸了我們的原始本性,且與其它的受造物和整個宇宙交織在一起。


然而,這並不能解釋意識本身是什麼。我們並不真的知道它是什麼,但可以看到它的效果。問題在於,我們不是在與某個可以在實驗室裡進行測試的物體打交道,而是在與只能被經驗到的東西,並且我們已經看到將這種經驗轉化為文字的困難。最後,對此意識問題的答案仍然是亞里士多德 (Aristotle ) 很久以前給出的答案:「我知道我不知道。」


所有的神秘傳統都可以暗示這種經驗是什麼樣的,它需要進行許多的描述去嘗試並解釋我們所經驗的:「被愛所包圍」,「被光所環繞」,「與我們周圍的一切融為一體」是其中的一些範例。它們的共同因素是一種與宇宙的直覺合一感,以及伴隨著的敬畏和崇敬之感。耶穌本人也不得不訴諸類比和寓言來解釋自己對天國的經驗,即神聖臨在的經驗。


我們所能做的就是堅持不懈忠實地操練默禱,這將使我們在靈性之旅的不同時刻瞥見那為我們準備好的東西,直到我們完全淨化了自己的情緒並更頻繁地進入神聖的臨在。但是,我們就像顯聖容之後的耶穌,必須下山來以愛心為所有人服務。

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40 專注與超脫

默禱必不可少的主要特質是「專注」與「超脫」。它們看起來像是相反的,但實際上卻是互補的。我們需要知道何時「關心與不關心」。 (TS艾略特–聖週三)。我們需要關懷和忠信地專注於我們的短誦,且暫時將我們的思想和在意之事拋諸腦後。 這些特質反過來又外溢至我們的日常生活中。重要的是我們需要知道何時要將注意力集中在可能改變的事物上,何時要忽略必然發生的事。因此,我們學會接納生活的本來面目,而非我們希望它是怎樣

39 默禱適合所有人嗎?

人們經常問這個問題,默禱是否適合所有人。我們需要以阿伯特·查普曼 (Abbot Chapman) 為指導,他說:「盡你所能的祈禱,而不是以你所不能的。」 有不同且同等有效接近神聖的途徑。「九型人格」強調不同個性的人需要特定的環境來祈禱,並且與最適宜的特定祈禱方式相關。默禱只是與神聖保持聯繫的一種方式。它不是唯一的方法。 在基督徒傳統中,它被認為是一個加深和完善整個祈禱靈性訓練的互補方面。文之光說道

38 聖經依據

這個問題經常被問到,在《聖經》中什麼地方提到默禱是一種可以接受的祈禱方式呢?西元4世紀的基督徒沙漠教父教母們的生活和祈禱方式很大程度上是基於耶穌的教導,他們在其語錄中表達了默禱的價值和有效性,正如若望邁恩在若望格世安的著作中,尤其是在《會談》第九和第十章中所發現的。但是,聖經中清楚地提到了默禱所引致的默觀方式的概要:靜默,寧靜,內在化,無思想,對很少詞彙的強調,重複,獨處,機敏,留在當下,一心一意

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