5. 季節

我們在祈禱時期對我們自己的經驗可以比作一年中的四季。

夏季

有時候祈禱的果實和祈禱的經驗本身會變得豐富,滿意和完全。在這個季節裡,我們很容易在默禱時期裡被與神聖之愛合一的渴望和憧憬所吸引。在此季節,對履行諾言的希望非常活躍,我們很喜悅並熱切地參與祈禱操練。在這個相似夏天的季節,我們的祈禱時間過得太快。我們與規劃,思想或需要做的事情之分離很容易實現,因為我們對所設定的默禱時間感到喜愛和高興。

秋季

秋季在靈性操練的生命循環中是一個變化的時期。祈禱中豐富的安逸,舒適和愉悅似乎在逐漸消失。有關操練的疑問開始浮出水面。我做的是對的嗎?這值得嗎?等等。在靈性操練的秋天,找些不做祈禱的藉口變得容易 - 要做點什麼事情,例如回復一個電話,更多的時間去做某一個項目。在這個季節,隨著我們對祈禱的情緒和感官愉悅開始衰退,我們的承諾常常會變得不堅定。

冬季

基督徒默禱的經驗旨在使我們超越自我,而進入真我的經驗中,它已與神聖之愛結合在一起了。此運動帶我們超越了認識或描述我們自己的日常方式,也超越了我們對天主的觀念和形象。與我們的自我意識之分離是一種死亡的經驗。因此,我們抗拒並否認它。起初這種抗拒可能不會被意識到,但它的標記會在我們的祈禱操練中表現為無聊,煩躁,不安以及對祈禱本身的厭惡。這就是靈性操練的冬天。正如那些生活在寒冷氣候中的人們所了解的那樣,冬天是一個頑強靈魂的時期。而靈性操練的冬天也是一個頑強靈性之魂的時期。它是一個實踐信德並保持常常祈禱的時期。它也是一個信賴於那吸引我們的愛的時期;彷彿是一個如履薄冰的時期,卻凝視於那位心愛之人,祂正向我們伸出手來。

春季

當靈性操練的冬天被意識到,當我們允許事物保持其原狀並且不要求過去的安慰,並與我們的經驗和平相處時,改變就會發生。古代和現代的神秘主義者們都將靈性的黑夜時期稱為對天主缺少任何感官經驗的時期,一個充滿疑問,憂傷,失落和死亡的時期。通常,他們會同時說這也是一個瀰漫著甜蜜,欣慰,慰藉和釋放的黑夜時期。 「黑夜是我的母親,」一位現代神秘主義者寫道。當死亡以其任何形式而進入信仰中時,基督的經驗成為了我們的經驗。我們像基督一樣,實現了復活的新生命。這就是靈性操練的春天。

我們被改變了。我們對新生命的經驗可以是一種生活方式,行為,信念,選擇和承諾的徹底改變作為結果。或者一些更微妙的變化–以更深層廣泛的基礎去認識信仰;被充滿或生氣勃勃的希望;對愛的了解和經驗更加深刻,成熟,普遍。我們靈性操練的不同季節不受時間,空間或心理學的定義限制。這些圖像是用來表達我們所經驗到的東西,正如我們越來越深入地被吸引至對自身存有在「神聖之愛的存有」中被探索和發現的領悟。

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